Definición de Mercados Públicos

A. Dubey, Lic. en Economía (UNAM)
Mar. 2022

Es un lugar en la vía pública donde se realizan transacciones de compra y venta de diferentes productos, también tiene un carácter público porque son espacios regulados y administrados por el gobierno; estos mercados tienen una historia prehispánica que ha evolucionado hasta llegar a lugares grandes como los que se conocen ahora, donde se encuentran muchos locales. En la antigüedad estos puntos de ventas eran sobre ruedas, los vendedores y productores se reunían para ofrecer en un espacio determinado, a lo que su establecimiento era variado, existían algunos por ciertas temporadas y otros que tenían mayor permanecía. Los temporales aparecían cuando el clima y otras cuestiones permitían el florecimiento de varios productos, no todo el año se podía sembrar y obtener ciertos vegetales y frutos, por lo que muchos mercados solo se colocaban cuando existía abundancia.

Como medio de cambio se utilizaba el trueque, en este periodo comercial surge la especialización, siendo un determinante para el crecimiento económico, este proceso de centrarse y destacarse en la producción de una mercancía o servicio género que el cambio fuera fluido, logrando establecer un comercio positivo de donde todos salían beneficiosos; el cacao era un elemento que se utilizaba como moneda, tenía un importante valor por su alta demanda y escasez en algunas temporadas, también se daba mucho el cambio de herramientas de madera u cobre por productos alimenticios. Cabe destacar que este tipo de mercado no es exclusivo de Mesoamérica, también se conocen como parte de su historia en medio oriente y Europa.

En el México prehispánico estos mercados eran conocidos bajo el término náhuatl tianquiztli cuya traducción es mercado, en la actualidad se conocen como tianguis, siendo con la modalidad sobre ruedas, los comerciantes suelen tener una vida nómada, ya que cada día de la semana se colocan en locales prefabricados en diferentes puntos de la ciudad, a diferencia de los mercados públicos los cuales se encuentran fijos.

Características de los mercados públicos

Un mercado no es un espacio determinado, hace referencia a la acción de intercambiar, por lo que puede ser realizado de manera virtual, tal como lo es en la actualidad, también se conoce como mercado el lugar donde se realizan las compras habituales, estos pueden ser grandes plazas comerciales o los conocidos supermercados que son cadenas donde se encuentran gran cantidad de productos, siendo estos la principal competencia de los mercados públicos o tradicionales, a pesar de ello, estos siguen en el gusto de las personas, porque en estos se encuentran muchos productos directos de los productores nacionales bajo una alta calidad y cosas que rápidamente pueden comprar debido a la cercanía del lugar.

Esta es una de las características de los mercados públicos, su posicionamiento en lugares estratégicos, en cada colonia o barrio siempre está uno cerca, con muchos locales que ofrecen todo tipo de productos, en especial alimentos carnes, verduras y frutas; la logística en su posición fue una maniobra del gobierno para poner al alcance los productos básicos para la existencia, logrando con ello una distribución plena, en estos mercados no solo se venden productos nacionales, también de marcas reconocidas a nivel internacional.

Hay mercados públicos de diferentes tamaños, los más grandes son conocidos como centrales de abasto, siendo un lugar importante para la distribución a modo de intermediario, donde acuden los comerciantes que venden en los mercados más pequeños, en las centrales de abasto también existe la venta al consumidor final.

Tan solo en la ciudad de México existen 329 mercados públicos que siguen funcionando, se dice que este formato en el comercio esta deceso, en parte por el surgimiento del e-commerce, de las grandes plazas y los supermercados, en Colombia de los 800 mercados públicos, solo 50 tienen las condiciones necesarias, el resto carece de inversión, por lo que ya no funcionan al 100%

La importancia económica de los mercados públicos

Muchas personas viven de vender sus productos o de ser intermediarios en sus locales dentro de los mercados públicos, si estos se encuentran en decadencia es porque existen un deterioro económico importante, donde el consumo interno está siendo pisoteado por grandes consorcios y productos extranjeros, en la actualidad mucha gente se pasa al subempleo vendiendo pero en las calles, fuera de la legalidad que se tiene en los mercados públicos, donde se deben pagar impuestos y rentas por los lugares, esto también es otra de las causas por las que estos están a punto de la extinción.

Estos lugares requieren de una mayor inversión, su cualidad de pública se considera una problemática, ya que depende mucho de los ingresos del estado para ello, se debe planear un presupuesto cada año para mantener viva la tradición, no por cuestiones culturales y de identidad, sino por la relevancia que tienen en términos económicos, estos generan una demanda del 10 % del PIB, es decir que forman parte importante en las estadísticas de la estabilidad de la producción nacional, si este porcentaje está cubierto se habla de un equilibrio, otra cifra que se ha publicado en el estudio de la CEPAL sobre mercados públicos en 2006, es el porcentaje importante que tiene para el comercio mundial este tipo de espacios, el 80% del comercio en América Latina se genera en estos lugares, siendo es una fuente importante para el desarrollo de las medianas y pequeñas empresas que buscan llegar a un mercado local, en especial cuando se compite con grandes marcas que se venden en los supermercados.

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