Definición de Ceteris Paribus

A. Dubey, Lic. en Economía (UNAM)
Mar. 2022

Terminología para hacer una referencia a la movilidad de una variable con respecto a otra, mientras “todo lo demás permanece constante”. Se usa para definir la dependencia entre factores en diferentes tipos de ciencias como las matemáticas, la química y la económica. A partir de ello es posible crear análisis y estrategias de equilibrio.

Por ejemplo, al modificarse el ingreso se afectan variables como el consumo. Siempre y cuando otras tantas variables no tengan una alteración, se puede establecer una modificación con una política expansiva monetaria u otros recursos para estabilizar; es importante destacar que si existe un cambio en dos o más variables se da la aparición de distintos fenómenos.

Origen

Ceteris paribus es una expresión en latín que surgió en el siglo XIX durante la época del nacimiento de la economía neoclásica, implementada por el economista Alfred Marshall a sus estudios, donde separaba los sectores para apreciar con mayor resultado la dependencia de las variables. Otras de sus aportaciones a la economía fueron los conceptos de utilidad marginal y economía del bienestar.

El ceteris paribus se usa mucho en los estudios por la variación de los precios que alteran a la oferta y la demanda, un buen ejemplo de esto se aprecia en situaciones como las vacaciones, existen etapas del año donde aumentan los viajes a ciertos destinos, tal es caso de la navidad o el verano, cuando se acostumbra ir a las playas, aumentando con ello la demanda de hoteles generando una alta en los precios que se establecen conforme dura el fenómeno, lo cual es durante un corto tiempo.

Implementación

En el ejemplo anterior ya se ha visto parte de las ventajas que tiene un análisis a partir del concepto en cuestión, sin embargo, es importante una total definición de su utilidad, ya que los cambios que sufren las variables económicas no siempre son tan evidentes y claras, es recurrente que a la alteración de una modifique otras tantas de manera veloz, por lo que se considera que sea un estudio a corto plazo, por lo que esta segmentación de variables económicas se adapta mucho a eventos microeconómicos, que es donde suceden acciones de dependencia directa en diminutos periodos de tiempo, ya que si se piensa en el largo plazo llegan a modificarse otras tantas variables al momento de persistir el problema.

Otro universo donde se utiliza mucho el ceteris paribus es en los mercados financieros, se adapta a los análisis de estimación u especulación con respecto a los valores de los activos, importando al análisis problemas políticos y económicos para definir la posible movilidad de los precios, un claro factor que se identifica con este término en latín es la elasticidad en la demanda, conforme todo lo demás permanece constante la demanda se adapta a los cambios a los precios y viceversa, esto se aprecia claramente en una gráfica:

Conforme los precios se modifican la cantidad también, siempre actuando a la inversa, esta relación se da siempre y cuando no se muevan otras variables en cuestión, como el ingreso por ejemplo, una vez que el precio e ingreso se modifiquen se pierde la esencia del ceteris paribus y en la elasticidad existe un desplazamiento.

Una herramienta para el análisis

En la actualidad el ceteris paribus es una herramienta analítica que aporta resultados determinantes para poder actuar al establecimiento de los posibles problemas de estabilidad, se utiliza para crear hipótesis ante ciertos escenarios, es muy funcional para la balanza comercial y el mercado interno; los estudios comienzan a partir de ciertas etapas que se sabe que cambiara la oferta y la demanda, el caso de los juguetes en época decembrina o de gorras y sombreros a la entrada de la primavera donde las empresas realizan sus estudios de mercado considerando que en esas etapas existirá una alta demanda por lo que incentivan su producción para ofrecer lo que se exige, todo marcha bien a la planeación siempre y cuando todo lo demás se mantenga constante, otro ejemplo claro se da en cada inicio escolar, algunos productos suelen tener una alta demanda, los cuadernos, mochilas, colores y demás.